Cómo una hernia discal creó una empresa de US$500 millones

A sus 25 años, Lisa Falzone llevó adelante un caso de éxito que jamás hubiese imaginado, luego de sufrir un accidente a la columna vertebral. Esta es su historia.

Es una joven graduada de la Universidad de Stanford, creadora de la aplicación de puntos de venta para iPad, llamado Revel System, facturando cientos de millones de dólares a nivel mundial.

No en vano Lisa, hoy de 32 años, está considerada como una de las emprendedoras jóvenes más importantes del planeta, consiguiendo el premio Forbes “30 under 30”, que premia a los 30 mejores emprendedores con menos de 30 años.

Sin embargo, en seis años de aventura empresarial, nadie hubiera imaginado que luego de tener un accidente a la columna provocándole hernia discal, esta joven emprendedora haya logrado que su empresa tecnológica, Revel System, recaude más de 100 millones de dólares en financiación y tenga un valoración de 500 millones en el mercado.

Si mantiene el ritmo de crecimiento y expansión, Falzone podría convertirse en la primera mujer que funda una empresa y logra llevarla a la Bolsa de Valores con una valoración de un billón de dólares.

Como nace la idea

En el 2010, todo esto le hubiera parecido un sueño a Lisa Falzone, entonces inactiva e intentando recuperar de una hernia de disco. Pero todo comenzó con una mudanza. Falzone se acababa de graduar en la Universidad de Stanford y se estaba instalando en un nuevo apartamento en Palo Alto (California) cuando, al mover un sofá, sintió un fuerte dolor en la espalda.

La hernia de disco la iba a dejar postrada en la cama durante meses. Así que decidió utilizar ese tiempo en el que no podía trabajar para concebir una idea de negocio que hoy cuenta con más de 400 empleados distribuidos por 5 países y tiene más de 20,000 terminales instaladas por todo el mundo.

Mientras estaba en cama, Falzone exploró toda una variedad de ideas hasta que dio con el esbozo de lo que sería Revel System, una startup que se basa en un sistema de punto de venta para tiendas y establecimientos de comida online consistente en conectar un iPad con una caja registradora y una impresora para que pueda comprar cosas desde el iPad.

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Entonces, permite firmar su nombre en el dispositivo de Apple en lugar de malgastar papel y permite a los establecimientos gestionar todo en un solo lugar. La aplicación incluso superó a Square el 2016 y factura cientos de millones de dólares a nivel mundial.

Este año Lisa espera que su empresa se expanda a más mercados internacionales, como en Canadá y Oriente Medio, que se sumarían a las que ya tienen en Reino Unido, Australia, Lituania y San Francisco.

Mujeres emprendedoras

Falzone señala que solo el 2% de las 500 empresas más importantes están lideradas por mujeres. Además, esas empresas suelen tener mayores dificultades para recaudar dinero. «La gente no está acostumbrada a ver a mujeres en posiciones de liderazgo. Nunca han visto a una mujer fundar su empresa y llevarla al billón de dólares en una IPO. Creo que necesitamos a más mujeres en las empresas y más mujeres en el ámbito de la tecnología«, comenta.

Finalmente asegura que no desea terminar como muchas empresas que salen y se acaban estrellando. «Prefiero caminar despacio, seguro, como si estuviera recuperándome de una hernia de disco«.